Главная Университет Университет в СМИ Таинственное яблоко мандрагоры

Таинственное яблоко мандрагоры
  


Мандрагора — одно из самых загадочных растений, окруженное еще с Античности легендами и предрассудками. В нем необычно все: отыскать в природе непросто, корень напоминает человеческую фигуру и действует на физическое и психическое состояние.

Вопли висельников?

В Древней Греции мандрагору использовали как успокоительное, обезболивающее и афродизиак (одно из имен Афродиты — Мандрагоровая Дама). Считали, что она граничит с животным царством, ведь, согласно поверью, когда растение вырывают с корнем, оно кричит — и тот, кто способен услышать этот звук, может сойти с ума. Шекспир упоминает в «Ромео и Джульетте»: «Чудовищный, как стоны мандрагоры». Пифагор называл корень растения «антропоморфным», а Плиний считал, что белая мандрагора — самец, а черная — самка. Сборщики мандрагоры — крепкие люди, ибо запах ее листьев так силен, что даже говорить за этим занятием не хотелось, они становились будто немыми.

Неудивительно, что ученые обнаружили корень в гробнице Тутанхамона — власти предержащие тоже верили в магические свойства растения.

Самая живучая легенда о происхождении мандрагоры в европейском фольклоре — произрастание ее под виселицами. Якобы она зарождалась из семени повешенных мужчин — и скрип, сопровождающий выдергивание корня из земли, напоминал вопли тех, кого тащили в петлю.

В старинных англосаксонских знахарских книгах указывалось, что мандрагора, как и барвинок, обладает силой против одержимости демонами.

В названии «мандрагора» — два греческих слова, обозначающих «вредная для скота». Арабы говорили о ней как о «чертовом яблоке». Во многих легендах растение связывали с нечистой силой. В Аравии полагали, что раз оно светится ночью, то это и есть «свеча дьявола», а в средневековой Европе его звали «цветком ведьмы».

Корни мандрагоры пытались использовать как защиту от сглаза алхимики, а верящие в ее целебную силу носили как амулет. Такое массовое поклонение растению в Средние века создало целую индустрию подделок.

В старину иметь в доме мандрагору считалось хорошим знаком — она будто притягивала достаток и благополучие, а в делах любовных разжигала страсть.

Ассирийцы использовали растение как обезболивающее и снотворное средство. Гиппократ заметил, что в малых дозах оно эффективно от страха и депрессии. Однако увеличение дозы вызывает галлюцинации, а то и ввергает в глубочайший сон с отсутствием всякой чувствительности, что и описал Гомер, рассказывая о лечении мандрагорой эпилептиков.

Средневековые врачи варили микстуры, сиропы из мандрагоры для избавления от бессонницы и болей различного происхождения. Корень, настоянный на коньяке, принимали как анестезирующее средство перед операцией.

Мистический алкалоид

Мандрагора — растение семейства пасленовых, встречается в странах Средиземноморья. Листья многолетника крупные, кудреватые, цельные, длиной до 80 см, в густой прикорневой розетке. Цветки — одиночные крупные чашечки колокольчика, зеленовато-белые, голубые или фиолетовые. Распускаются в июле–августе. Плод — большая оранжевая или желтая ягода. Различают пять видов, произрастающих в Средиземноморье, Азии и Гималаях.

Действующие вещества мандрагоры — алкалоиды. L-гиосциамин в 2 раза активнее атропина воздействует на мышцу, суживающую зрачок, в 3 раза сильнее — на холинорецепторы сердца, в 10 раз — на холинорецепторы кишечника, а также защищает от летального действия адреналина. Таким образом, гиосциамин мандрагоры в эквивалентных дозах оказался эффективнее атропина сульфата.

Так что лечебное применение мандрагоры в древнейшие времена было основано на ее реальных свойствах, изученных эмпирическим путем. Правда, трудности дозировки и мистическая тайна, окружающая растение, заставляли врачевателей переходить на другие алкалоиды. С появлением современной анестезиологии нашли и научное обоснование механизма действия растения.

Мандрагору можно увидеть в Центральном ботаническом саду НАН Беларуси. 

Александр Григорович, студент 4­го курса лечебного факультета БГМУ;
Оксана Каштальян, ассистент кафедры пропедевтики внутренних болезней БГМУ, кандидат мед. наук
Медицинский вестник, 22 августа 2013

 

 Поделитесь